我们天天谈“学习”,但准确的学习定义是什么?

“学习”作为心理学中的一个术语,其内涵与人们日常生活中的理解有所不同。例如,我们常说:“要好好学习”、“学习科学文化知识”、“学习英雄模范事迹”等,这些一般都是指人的行为的改善。而在学习理论中所讲的“学习”,不只是指人类的学习,也包括动物的学习;它泛指有机体因经验而发生的行为的变化,而且,这种变化并不意味着改变后的行为比原来的行为更可取。

目前,心理学界对学习的解释众说纷纭,每个学习理论家都对学习下了特定的定义。归纳起来,大致可以分为三类:(1)学习是指刺激—反应之间联结的加强(行为主义);(2)学习是指认知结构的改变(认知学派),以及(3)学习是指自我概念的变化(人本主义)。这些定义尽管存在偏颇,但它们从不同的角度揭示了学习的性质,为我们研究学习提供了不同的视角。

就一般面言,学习是有机体适应环境的手段。有机体为了生存与适应,必须不断地改变自己的行为。经验积累引起的行为倾向变化的过程,也就是学习的过程。然而,我们不能把所有行为变化都看做是学习的结果。这里,必须注意处理好下列几对关系:

一、本能与学习

强调学习是由经验而引起的行为的变化,是因为许多低等动物也能表现出极为复杂的行为模式,但这些行为模式主要不是由于学习的结果,而是出自它们的本能。蜜蜂告诉同伴哪儿有花可采蜜的方式就是一个例子。作为本能的行为模式,一般要符合两个条件:(1)这种行为模式是这一物种的所有成员都具备的;(2)即便在与其他同类成员隔绝的情况下,也会产生这种行为模式。

然而,本能与学习之间的区分也并不始终是泾渭分明的。人们偶尔也会看到一些天生的行为模式因经验而发生变化。例如,同一种鸟在不同地区可能会叫得不完全一样,这可能是由于它们受了当地其他鸟叫的影响。又如,猴子的性行为和母性行为的发展和表现,主要取决于幼小时与母亲有正常接触的机会以及与同龄伙伴有正常游玩的机会。尽管如此,我们还是不能把有机体的所有能力都看做是学习的结果。不过,在有些场合,要把行为分成完全先天的或完全习得的是很困难的,而且似也没有这个必要。

二、成熟与学习

人的发展在一定程度上可以说是由成熟(生理的发展)与学习(心理的发展)构成的。成熟是指发展上的、解剖学上的、生理学上的变化,这些变化是建立在遗传特征的基础上,随着时长的推移而生长和发展的,就好像是由遗传事先预定的方案的自然展开。这些内在的发展顺序和形式是不受外部力量影响的。有机体要作出某些行为,神经系统和肌肉组织必须达到一定的成熟水平。例如,无论我们创造出什么样的教学方法,在儿童神经动作控制发展到一定程度以前,是无法让他们握笔写字的。换言之,对于某种学习任务,学习者的成熟水平在达到某一最低限度之前,是不可能完成的。格塞尔与汤普森( Gesell and thompson,1929)对同卵双生女孩进行爬梯训练的经典研究,足以说明这一点。

但是,事物的发展并不一定呈直线式。例如,在一般情况下, 小孩要到一岁左右才会独立行走,在小孩达到一定的成熟水平之前 步行训练通常是无效的。但婴儿在出生后2个月内有一种行走反射,在这期间,如果每天用双手托住婴儿,让婴儿双脚着地进行行走反射的练习,那么受过这种训练的小孩会比其他小孩行走得早一些。不过,这个提早行走的时长量是有限的。总之,我们不能把因年龄变化引起的机体内部组织变化而导致的行为变化称为学习。

三、学习与成绩

学习是一种在学习者内部发生的事情。也就是说,学习本身是无法直接测量的,我们能够测量的只是学习的结果。打个比方,学习有点像风,我们肉眼看不见风,而是根据刮风的结果(如树枝摇动) 来判断风的强度的。同样,我们也只能通过测量学习的结果来判断学习是否发生及学习的性质。正因为此,学习与成绩之间有时可能会存在不一致性。

应该注意到,一方面,我们可以通过测量学习者的成绩来判断学习是否发生,因为正确的操作表现无疑隐含着学习;但另一方面,没有表现出正确的操作水平有时也并不一定意味着学习没有发生。教师常常会遇到这样的情况:学生考试的成绩没有真正反映他们的知识水平。甚至还有这种情形:学习者已经习得了知识技能,但由于没有显示学习结果的动机而不愿意显示出来。所以,教师不仅要指导学生的学习,而且还要帮助和鼓励学生在最佳状态下发挥自己的才能。

四、行为的暂时变化与相对持久的变化

强调学习是行为相对持久的变化,是为了区别那些因各种原因而引起的行为的暂时变化。例如,当一个人生病、身体疲劳或心情烦恼时,学习的效果就会受到影响。但这些都是暂时的现象,一且病愈,疲劳和烦恼消除后,一切又会恢复正常。有的运动员通过服用兴奋剂来提高一时的成绩,它违反了体育道德,是大家所反对的。可见,暂时性的行为变化不一定是因学习而引起的,学习必须是指有机体比较持久的行为变化。

这里使用“相对”或“比较”一词,是因为学习者在习得某种反应倾向后,虽然会形成稳定的习惯和牢固的知识,但随着时长的推移,可能会发生遗忘。我们不能因为一个人多年后忘记了如何解二元一次方程式而否认他在中学时的学习。

根据上述分析,我们现在可以给学习下一个比较完整的定义了:

学习是指学习者因经验而引起的行为、能力和心理倾闷的比较持久的变化。这些变化不是因成熟、疾病或药物引起的,而且也不一定表现出外显的行为。

我们天天谈“学习”,但准确的学习定义是什么?

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