女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

上世纪五六十年代,女心理学家埃莉诺·吉布森,做了一个她平生 “最有意思的实验”——

将36个婴儿放在一张大桌子上爬,最后只有3个婴儿敢于“冒险”。

埃莉诺在这个实验中发现,婴儿天生就具备了一种能力。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

那么,这到底是一种什么样的能力,而埃莉诺本人又有哪些故事呢?


在心理学发展史上,埃莉诺是功不可没的人物。

她是知觉心理学的权威代表,曾获美国心理基金会终身成就奖。

然而在上世纪初期的美国,女性是不被鼓励接受教育的,因此埃莉诺成为心理学家之路,充满了各种坎坷和艰辛。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

埃莉诺·吉布森

中学时,她虽天资聪颖,却尽量韬光养晦,最后以不错的成绩,考入史密斯女子学院。

上大四时,她被一门课程深深吸引——高级实验心理学。

正是在这门课程上,她结识了终身伴侣:当时身为助教的詹姆斯·吉布森,他也成了她的人生导师。

这项课程为她打开了崭新的大门。她和小组同学一起装配仪器、进行实验、撰写报告,兴致勃勃地开始了对心理世界的探索。

而詹姆斯的才华和热情,也深深地打动了埃莉诺,两个情投意合的人相爱了。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

一个暑假,埃莉诺回到家乡看望父母,这还是两个人第一次分开。詹姆斯相思成灾,他意识到:自己已经无法离开埃莉诺了。

于是,他开车前往埃莉诺的家乡,当着埃莉诺父母的面求婚,二人就这样定下了婚事。

埃莉诺大学毕业后,两个人举行了婚礼,“师生恋”终成正果。

埃莉诺是个魅力四射的女孩,追求她的人中不乏百万富翁,而埃莉诺却选择了清贫的詹姆斯。

对此,詹姆斯曾回忆:“为何埃莉诺会嫁给一个穷教师,而不是百万富翁呢?因为学术对她更有吸引力。她希望在学术上有所发展,而不仅仅是流连于舞会。”

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

埃莉诺与丈夫詹姆斯

因此,他鼓励新婚妻子继续自己的学业。于是,埃莉诺本科毕业后开始攻读硕士学位,也成了詹姆斯的得力助手。


获得硕士学位后,埃莉诺前往耶鲁大学,攻读心理学博士学位。

离开了环境比较宽松的史密斯学院,她更深切地感受到学术界对女性的“恶意”。

当她向耶鲁大学的一位教授求教时,居然被赶出了实验室的大门。对方说:“我这里不欢迎女人。”

之后,她又被诬蔑剽窃他人的研究成果,遭受了同事们的冷眼和嘲笑。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

不过,詹姆斯相信自己的妻子,找机会为埃莉诺正了名。他一直鼓励妻子不要气馁。

对学术的热爱治愈了埃莉诺的创伤,她以令人难以想象的敬业精神,逐渐赢得了同事们的尊重。

获得博士学位后,她回到了史密斯学院。然而因为经费紧张,设备不足,她无法从事自己感兴趣的动物研究。

在长达7年的时长里,她回归了家庭主妇的角色,养育两个幼小的孩子,被大量的家务纠缠不休。

而每逢周末学校的“学术讨论”,她都想方设法抽时长参加,只有在那时她才会重新焕发光彩。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

1949年,詹姆斯到康奈尔大学任教,埃莉诺也跟随丈夫来到这里。

然而当时有一项规定:不允许夫妻同时在学校任职。

因此,埃莉诺没有正式岗位,只能在一个实验农场做助手。


那天,她将刚出生的羊羔清洗完,放在一个比较高的窗台上。

她一开始担心小羊会掉下来,却发现它稳稳地站在上面,仿佛天生就懂得如何在悬崖边保命。

这一幕深深地印在埃莉诺脑海,她开始探索动物们天生的知觉。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

之后,她和丈夫发明了“视觉悬崖”来进行研究。

说是“视觉悬崖”,其实设备十分简单:一张有机玻璃搭制成的桌子,下面是两块棋盘图案的布。

桌子大约一半的面积,布料紧贴着有机玻璃;而在桌子的另一半,布料放在4英尺以下。这样,就形成了一个“视觉悬崖”,布在4英尺以下的那面,看起来似乎更深。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

“视觉悬崖”实验图解

她找来小鸡、小狗、小猪、猴子等刚出生的幼崽,将它们放在这张桌子上,结果发现:很多动物都害怕走向看起来比较深的那面。

她由此得出结论:大多数动物对“深度”的感知是天生的。

那么人类也是如此吗?埃莉诺准备继续探究下去。

于是,她在当地报纸刊登了一则广告,征集6个半月到14个月的婴儿。

妈妈们纷纷带着孩子应征,表现出对这个实验的兴趣。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

著名的“视觉悬崖”实验

最后,埃莉诺选择了36个宝贝,分别将他们放在“视觉悬崖”上,让妈妈们交替站在看起来“深”的那面和“浅”的那面。

当时的场面相当有趣。妈妈们在桌边呼唤自己的宝贝,诱导他们向自己蹒跚地爬行,刚刚会爬的萌宝们会怎么做呢?

实验结果不出所料:大部分婴儿是从看起来“浅”的那面,爬向自己的妈妈的;只有3个婴儿“勇敢”地爬过“悬崖”来找妈妈。

埃莉诺发现,当妈妈们站在“悬崖”那一面时,一些宝贝甚至开始向反方向爬行,还有一些宝贝犹豫地看着妈妈,哇地哭了起来。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

“视觉悬崖”实验

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

根据“视觉悬崖”实验,韩国做了一档节目

这个有趣的实验证实了埃莉诺的观点:对大多数动物包括人类来说,对“深度”等的知觉,是与生俱来的一种本能。

这个有意思的实验经历,不仅发表在学术期刊上,也被众多新闻媒体报道,引发了学术界和读者的热议,成为心理学史上最著名的实验之一。

正是在这项实验的启发下,埃莉诺和丈夫詹姆斯,才有了“知觉生态理论”的重大成就。

女心理学家最有意思的实验:将36个婴儿放在玻璃板上爬

“视觉悬崖”实验

埃莉诺对学术孜孜不倦的追求,终于让她赢得了学术界的肯定。

1971年,她当选为美国国家科学院院士,成为康奈尔大学首位获得教席的女教授。1986年,她获得了美国心理基金会终身成就奖。

埃莉诺在2002年去世。她留下的“视觉悬崖”实验,也许是心理学上最“萌”的实验,却成为最有影响的实验之一。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注