这位心理学泰斗令人惊奇的脑摘除实验

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看到这个标题,大多数人都会产生疑问:拉施里?他是谁?哪个学派的心理学家?有什么理论贡献?别急,耐心看下去就能解开你心中的问号了。

相信关注与热衷与心理学知识的读者都有听说过行为主义创始人华生,这位从小不爱学习,后因母亲掩面痛哭而顿悟发愤图强的心理学泰斗,他在霍普金斯大学任教期间影响了许多学生,其中卡尔.斯宾塞.拉施里就是众多出色学生中的一名。

辗转一生,天妒英才

不像老师华生,有绝代风华的外貌,经历过沧桑的童年,拉施里相貌平平,出生在一个普通的美国中产家庭。父亲在政界担任过不少职务,母亲是个家庭主妇,由于家里有收集书籍的习惯,拉施里4岁就能阅读,小时候最喜欢做的就是待在树林里收集各类动物。

这位心理学泰斗令人惊奇的脑摘除实验

14岁高中毕业后,进入西维吉尼亚大学主修英文和拉丁文,但受动物学选修课的影响将兴趣转移到生物学,他声称:“在选修了数周后找到了我毕生事业所在”,可见拉施里对生物学的兴趣是如此的浓烈。

在霍普金大学修读博士学位期间,他以心理学为辅修,并是华生的学生和研究助理。在取得博士学位后,先后于明尼苏达大学,哈佛大学任教,虽然期间又被推举到斯坦福大学任教,但这中间出现了一个小插曲,该校校长访问明尼苏达大学正拟聘请拉施里时,适巧从一位年轻教授口中得知他不修边幅,衣衫褴褛,长发披肩,戴钳形眼镜等行径,因而返校后否决了聘请方案。对于这个小插曲,我不得不说“人言可畏”,仅仅因为一个人的评价,拉施里就被断送了更好的发展机会。

一生辗转的他,终究是没有一个安稳的晚年,他在老年患有溶血性贫血,在治疗康复后4年,因度假时意外生病而去世,年终68岁,一位神经心理学之父就如此陨落了。

生理学的权威,脑机制的代表

从小时候开始就对研究小动物产生了极大的兴趣,拉施里将其一生贡献给了生理学。作为行为主义者的支持者,他反对主观主义,认为心理学不应当把意识作为研究对象,因为人们所经验到的是客观事物本身。而有意识和无意识行为并没有本质区别,归根到底都是一些肌肉群的收缩。拉施里认为,行为顺序如何产生的问题应该是神经心理学家和生理学家首要关注的焦点。

这位心理学泰斗令人惊奇的脑摘除实验

十分迷恋动物摘除脑的他,研究了脑在学习过程中的作用。研究结果让他提出了关于大脑皮质功能的整体活动原则和等功原则。整体活动原则是指在个体从事学习时,大脑皮质的各部位是一起参与活动的,而不是某一特别区域发生作用,也就是说学习和记忆的效率与大脑受损坏的面积大小成比例,而与损坏的部位无关。至于等功原则则是指学习时大脑皮质的每一部位是一样重要的,对学习发生同样的作用,大脑皮质某些部位切除后,其他部位照样可以发挥该部位原有的作用。虽然拉施里的大脑学习机制理论很快就被证伪了,但他在这一领域上所做的脑切除实验及研究却是生理心理界上的一块里程碑。

作为一个出色的生理心理学家,拉施里在坚持了华生行为主义原则的同时又不忽视对有机体内部过程的研究。他认为脑的作用并不是仅仅把内导的感觉神经冲动转换为外导的运动冲动,脑在学习中的作用要复杂的多,并大大超出了反射学说允许的限制。这与华生所认为的“反射只是点对点的简单联结,复杂行动是由许多简单反射组合而成的”这一观点有所差异。但这种争论只是在具体问题上的,作为行为主义者,他们的基本观点终究是保持一致的,而且在科学方法上拉施里对华生的理论予以有力支持。心理史学家罗继才评价拉施里是生理学家的权威,他的地位和影响无疑给华生以极大的支持。

那些出色的摘除脑实验

不得不说,拉施里最吸引人也最特别的地方就是他做的摘除脑实验。其实,做摘除脑实验的也不只他一个人,但可以做得这么著名,做得如此着魔的也就数他这个人了。

首先是猫的脑切除实验。拉施里曾经训练猫咪做逃脱迷箱的练习,让它学得逃脱行为后将其大脑皮质某些部分切除,切除后便发现此猫已经丧失了之前所学的逃脱行为。于是拉施里又再一次训练它习得这种行为,结果发现猫咪仍然会再度习得。从这次实验中,拉施里就推论动物的学习不靠大脑的分区作用,而是大脑整体的联合作用。

继猫咪之后,又进行了实验室的宠物小白鼠的脑切除。他在小白鼠的脑皮层特定部位上切刀,让它受到损坏。接着让这只小白鼠完成迷宫实验和斜面难题。通过这些实验检查白鼠在特定部位受到损伤后哪些行为会被削弱和破坏。最后拉施里发现迷宫中小白鼠的习惯性记忆并没有受到皮层受损的影响。

这位心理学泰斗令人惊奇的脑摘除实验

随后,小动物的脑机制研究已经满足不了他的欲望了,于是又用猴子和猩猩等灵长动物进行了大量实验研究。1929年,拉施里出版了《大脑机制与智能》一书,系统地阐述他实验所研究出来的大脑功能原理。

一生贡献于生理心理学的研究,对摘除脑实验的进行乐此不惫。这就是卡尔.拉施里,一个值得被众人记住的心理学家。

参考文献:

1.叶浩生.西方心理学的历史与体系(第二版) [M].人民教育出版社,2014.

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